Näin romaani amerikkalainen muotoillaan uudelleen.

Muistan ensimmäisen kerran kun luin ruma amerikkalainen. Se avasi silmäni ihmisen käyttäytymisen monimutkaisuudelle suhteessa kulttuuriin. Romaani ei ole siitä lähtien ollut vain vertailukohta ymmärryksessäni henkilökohtaisesta ja poliittisesta dynamiikasta; se on myös toiminut haasteena ajatella ajatteluni uudelleen.

Nopea kertaus

Edut Burdickin ja William Ledererin kylmän sodan aikana kirjoittama klassinen 1958 -poliittinen romaani, joka on tuntematon, keskittyy kuvitteelliseen Sarkhan-kansakuntaan, jossa on käynnissä valtapeli demokratian ja kommunismin voimien välillä.

Ryhmä amerikkalainen kirjoittaa sarjassa toisiinsa liittyviä vinjetteja, ja se kuvittelee kuvitteellisia kertomuksia siitä, miksi Yhdysvallat menetti taistelunsa Kaakkois-Aasian kommunisteja vastaan. Vaikka useimmat eivät ole ilmoittaneet Sarkhania kuvitteelliseksi Vietnamiksi.

Burdick ja Lederer tuovat esiin alueen hajauttavat Yhdysvaltojen kyvyt kahden fiktiivisen amerikkalaisen kautta.

Ensimmäinen, Yhdysvaltain suurlähettiläs Sears, eristää itsensä ja ryhmänsä paikallisista asukkaistaan ​​järjestämällä kokouksia, sosiaalisia tapahtumia ja vierailemalla arvohenkilöiden luona.

Yhdessä anekdootissa kirjoittajat kertovat Burman toimittajasta, joka kommentoi: ”Jostain syystä kotimaassani tapaamani [amerikkalaiset] ihmiset eivät ole samoja kuin ne, jotka tunsin Yhdysvalloissa. Salaperäinen muutos näyttää kattavan amerikkalaiset yli heidän muuttaessaan vieraalle maalle. He eristävät itsensä sosiaalisesti. He elävät vaatimuksellisesti. He ovat äänekkaita ja näyttäviä. ”[1]

Toinen, tavallinen amerikkalainen Atkins-niminen insinööri, siirtyy paikalliseen kulttuuriin, muodostaa yhteyden ihmisiin ja osallistuu heitä pienimuotoisten hankkeiden kehittämiseen.

Burdickin ja Ledererin tarkoituksena oli, että todellinen ”ruma amerikkalainen” olisi Atkins. Kommunistit olivat epäilemättä onnistuneita, koska he käyttivät Atkinsin kaltaisia ​​taktikoita.

Romaani herätti presidentti Kennedyn ja hänen aikalaistensa huomion. Ajan myötä se liittyi Harriet Beecher Stowen setän Tomin ohjaamon ja Upton Sinclairin The Jungle -ryhmiin voimakkaana poliittisena ja sosiaalisena kommenttina, joka oli peitetty fiktiiviseen kertomukseen.

Ajan myötä termi “ruma amerikkalainen” tuli viittaamaan ei Atkinsiin, vaan pikemminkin Searsin pompoiseen, äänekäsan ja nälkeiseen lähestymistapaan.

Miksi lähestymistapanamme kulttuuriin?

Ruma amerikkalainen voi olla kuvitteellinen tili. Mutta se osoittaa, kuinka kulttuuritietoisuuden puutteella, eristyneellä ajattelutavalla ja etnokeskeisellä käytöksellä voi olla suuria seurauksia maailmalle.

Tässä on muutama kysymys, joita voimme kysyä itseltämme vuorovaikutuksessa muiden kulttuuritaustojen kanssa:

  • Mitä silmiä, ennakkokäsityksiä, ennakkoluuloja ja stereotypioita tuomme pöytään?
  • Kuinka nämä voivat värittää vuorovaikutuksemme epäsuotuisilla tavoilla?
  • Kuinka voimme kääntää nämä ympäri tuottaaksesi voittoavoivia tuloksia?
  • Millä tavoin vuorovaikutuksemme vaikuttaa yleisesti?
  • Kuinka voimme käyttää oppimiamme auttamaan muita?
Kuvahyvitys: Victor Ramos, ”Reframe” Flickrissä, Creative Commons

Yksi amerikkalainen ystäväni kertoi minulle ensimmäisestä pidennetystään ajasta Lähi-idän Pohjois-Afrikka -alueella maailmassa. Hän tunnustaa: ”Luulin, että he kaikki olisivat vihaisia ​​minulle vain siitä, että olen amerikkalainen. Joten luulin, että he vihaavat minua. ”

Mitä hän löysi? Juuri vastapäätä. Hän liittyi naisiin, jotka kamppailevat monien samojen huolenaiheiden kanssa.

”Tämä kokemus kääntyi todella ajatteluni. Tajusin, että kentällä ”muut” ovat aluksi ihmisiä. Löysin näiden naisten olevan niin ystävällisiä ja avuliaita. Tämän prosessin kautta huomasimme, että meillä on enemmän yhteistä kuin mitä ymmärrämme. ”

Kuinka voimme muuttaa?

Muutumme, kun olemme rehellisiä itsellemme. Pyydämme - ja löydämme - vastauksia yllä oleviin kysymyksiin. Näin tekeminen ryhmässä auttaa tuomaan esiin hienompia elementtejä ja antaa meille mahdollisuuden kasvaa.

Pidämme silmämme auki niin luonnollisilta kuin tarkoituksellisilta mahdollisuuksiltakin tavoittaa muita, jotka eroavat itsestämme, koska kuten yllä oleva amerikkalainen ystäväni, useimmiten huomaamme, että saamme kokemuksesta hyötyä yhtä paljon - ja joskus enemmän kuin toiselle.

Otetaanko ruma amerikkalainen analogia askeleen pidemmälle, mikä ”ruma amerikkalainen” me todella haluamme olla?

Suurlähettiläs Sears voi olla oletusreaktio. Loppujen lopuksi haastaa meidät mukavuusalueemme ulkopuolelle. Se on vaikeaa.

Mutta lopulta Atkinsin oleminen todistaa voittavan strategian.

Sinä päätät.

[1] Lederer, William J; Burdick, Eugene (1958). Ruma amerikkalainen. Norton-kirjasto. Norton. ISBN 9780393318678. LCCN 58007388, s. 145.

Löydä uusia tapoja siirtyä ennakkoluuloidesi ohi! Lataa e-kirjani, voit olla silta: The CultureWeaverin manifesti tänään!